Innovatie is meer dan alleen techniek

2 december 2019

De wereld verandert momenteel zo snel, dat je alleen kans hebt te overleven als je op tijd mee verandert. Wil je als bedrijf in de ‘verandermodus’ komen, dan heb je verandergezinde medewerkers nodig. Hoog tijd voor sociale innovatie.

Mensen in de railinfra-sector denken bij de term innovatie al snel aan ontwikkelingen als ERTMS of ATB-NG. Technische innovaties die jaren ontwikkeltijd kosten en daarnaast complex zijn om te implementeren. Er is nog een andere, veelal onderschatte kant: de inventiviteit van medewerkers. Wie zich naast technische ook richt op sociale innovatie, profiteert hier optimaal van.

 

Inventieve grondhouding

Uit verschillende onderzoeken blijkt dat iets meer dan 80 procent van de deelnemers aan het arbeidsproces routinematig werkende professionals zijn. Iets minder dan 20 procent van de werknemers heeft echter een inventieve grondhouding. Zij vragen zich continu af: kunnen we dit slimmer of beter doen? Het zijn de mensen in je organisatie die regelmatig vragen: waarom doen we dit eigenlijk op deze manier? Ze zijn ook vatbaar voor signalen dat de huidige manier van werken wellicht zijn langste tijd heeft gehad. Helaas hebben deze mensen vaak routinematig werkende leidinggevenden die het liefst blijven werken op de manier die in het verleden succesvol was. En dus verandert er niets, terwijl de wereld om het bedrijf heen wel verandert.

 

Houd inventieve types vast

De innovatief ingestelde medewerkers kunnen twee dingen doen. Of ze gaan weg omdat ze zelf ook wel inzien dat ze elders meer waarde toevoegen – en daarmee meer plezier hebben in hun werk. Of ze blijven en ‘verzuren’. Allebei de scenario’s zijn ongewenst, want deze medewerkers hadden een belangrijke bijdrage kunnen leveren aan het bedrijf, zeker in deze tijd waarin verandering sneller gaat dan ooit.

De kunst is om deze medewerkers weer enthousiast en energiek te maken. Dat doe je enerzijds door naar ze te luisteren en ze nieuwe uitdagingen te geven. En ook door meer stil te staan bij de fysieke en mentale fitheid van medewerkers. Zit iedereen goed in zijn of haar vel? Hoe is de belastbaarheid van medewerkers? Door hier aandacht aan te geven, ontstaat er vaak een andere energie in het bedrijf; een sfeer die veel meer is gericht op groei en ontwikkeling.

"De kunst is om deze medewerkers weer enthousiast en energiek te maken. Dat doe je enerzijds door naar ze te luisteren en ze nieuwe uitdagingen te geven. En ook door meer stil te staan bij de fysieke en mentale fitheid van medewerkers."

Edwin Winterkamp – Key accountmanager bij InTraffic

Edwin Winterkamp InTraffic

Bied groeimogelijkheden

De meeste professionals beginnen in een juniorrol. Ze werken vaak samen in een meester-gezel relatie en leren zo de kneepjes van het vak. Op een gegeven moment vlakt de leercurve af. Ze komen zelf in de meesterrol terecht. Wat met hun groei mee afvlakt, is hun inspiratie. Ze hebben steeds minder innovatieve ideeën, de focus ligt vooral op het draaien van productie, wat ze heel efficiënt doen. Hun leidinggevende is daarom heel blij met hen. Dit is echter geen situatie die lang moet voortduren, want iedereen weet: stilstand is achteruitgang. Daarom is het bijvoorbeeld goed als medewerkers een nieuwe uitdaging krijgen in een aanpalend vakgebied. Een uitdaging waarbij ze weer even in die juniorrol terecht komen, weer kunnen groeien in hun werk en voor innovatieve ideeën kunnen zorgen.

 

Sociale innovatie

Dit is ook hoe InTraffic werkt. We zetten medewerkers intern regelmatig op andere plekken in. Een softwareontwikkelaar stapt bijvoorbeeld over naar een architectenrol. Iemand die lang aan de infrakant heeft gewerkt, gaat oplossingen ontwikkelen voor OV-bedrijven. Daarnaast stimuleren we uitwisselingen van personeel met onze partners, klanten en ons moederbedrijf ICT Group. Natuurlijk, daarbij lopen we het risico dat die medewerker niet meer terug wil keren naar InTraffic omdat hij of zij het in hun nieuwe rol enorm naar hun zin hebben. Maar zoals gezegd: dat risico is er anders ook.

We faciliteren ook dat medewerkers aan hun mentale en fysieke fitheid kunnen werken. Want alleen als mensen goed in hun vel zitten, kunnen ze op hun werk goed presteren. Wat wij zeker niet doen, is mensen met een goed idee een duimendik innovatieplan of businesscase laten schrijven. Dat schrikt alleen maar af om een goed idee te opperen. Bovendien, wie echt innoveert kan nooit vooraf precies berekenen wat de kosten en opbrengsten gaan zijn. Innoveren doe je primair vanuit het vertrouwen dat je voor jezelf een betere marktpositie verwerft dan wanneer je niet innoveert.

 

Verder praten?

Wil jij meer weten over hoe je een verandergerichte cultuur creëert? Meld je dan aan voor een van onze innovatielunches of stuur me een mail. Edwin komt graag eens bij langs om hierover te brainstormen.

 

Edwin Winterkamp, Key accountmanager bij InTraffic